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Encore : Les entreprises agricoles ont désespérément besoin de travailleurs

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temps de mise à jour : 2022-08-11 10:15:03
Vous voulez travailler dans l'agriculture mais la vie à la ferme n'est peut-être pas faite pour vous ? Eh bien, à l'heure actuelle, le plus grand nombre de postes vacants dans l'agriculture se trouve en fait dans les villes, et les formations scientifiques sont particulièrement demandées. Kate Grumke de Harvest Public Media fait état d'une nouvelle génération d'emplois agricoles.

KATE GRUMKE, BYLINE: Un parking avec des immeubles de bureaux dans la banlieue de Saint-Louis est également bordé de quelque chose d'un peu inhabituel - des rangées d'immenses serres. Il s'agit du Donald Danforth Plant Science Center, un institut de recherche consacré à l'étude des plantes. Dans un laboratoire installé dans l'un des bâtiments du campus, les gens sont assis à des stations bordées de plateaux de cultures bactériennes. Vous pouvez entendre le bourdonnement des congélateurs et le bourdonnement d'une étiqueteuse. Ils travaillent sur un produit bactérien pour les plantes utilisées en agriculture.

NATALIE BREAKFIELD : C'est presque comme un probiotique pour une plante.

GRUMKE : C'est Natalie Breakfield, vice-présidente de la recherche et de la découverte chez NewLeaf Symbiotics, une start-up biotechnologique. Bien qu'il s'agisse d'un travail à forte intensité scientifique, tous les postes ici ne nécessitent pas un doctorat. NewLeaf propose des postes de laboratoire pratiques nécessitant uniquement un diplôme d'associé ou un programme de formation technique. Breakfield a un doctorat, mais elle dit qu'elle est venue dans ce domaine d'une manière détournée. Elle avait un diplôme en biologie moléculaire mais n'avait pas vraiment d'expérience avec les plantes avant de commencer son premier emploi en tant que technicienne de laboratoire.

BREAKFIELD : Eh bien, je savais que j'aimais la science. Je ne savais pas vraiment que ce genre de travail existait. Et c'était ma première vraie introduction au travail avec les plantes, et puis j'en suis tombé amoureux.

GRUMKE : Bien que cela ait bien fonctionné pour Breakfield, c'est un défi majeur pour l'industrie agricole - s'assurer que les personnes qui aiment la science connaissent ces types de carrières. Kim Kidwell voit cela de première main en tant que chancelier associé à l'Université de l'Illinois et ancien doyen du College of Agriculture.

KIM KIDWELL : Lorsque les gens rencontrent des gens qui travaillent dans l'industrie agricole, ils sont souvent choqués par ce qu'ils font réellement dans la vie. Et, vous savez, il y a beaucoup d'ingénierie. Il y a beaucoup d'affaires. Il y a beaucoup d'informatique. Il y a tellement de choses qui sous-tendent ce que nous faisons dans l'agroalimentaire, et les gens ne font tout simplement pas le lien.

GRUMKE : Corteva Agriscience ressent également la demande de travailleurs. La société mondiale de produits chimiques et de semences répertorie actuellement environ 500 postes vacants sur son site Web, basés dans tout le pays. Angela Latcham dirige les équipes de production de semences et de chaîne d'approvisionnement de l'entreprise en Amérique du Nord et dit que les gens pensent qu'ils doivent avoir un diplôme en agriculture pour travailler pour une entreprise comme Corteva.

ANGELA LATCHAM : Et c'est loin de la vérité. Nous recherchons des personnes avec, vous savez, des antécédents non traditionnels.

GRUMKE : De retour à Saint-Louis, un programme tente de combler le vivier de travailleurs en formant des étudiants à travailler dans des laboratoires. Elizabeth Boedeker dirige le centre des sciences végétales et de la vie du St. Louis Community College. Elle dit que même sans diplôme de quatre ans, ses étudiants sont très demandés et les salaires pour ces emplois sont d'environ 45 000 $.

ELIZABETH BOEDEKER : Vous obtenez une base solide et il y a une énorme demande de main-d'œuvre en ce moment. Il y a donc de bonnes chances que vous trouviez un emploi à la fin.

GRUMKE : L'une de ses étudiantes est Kasha Vanyoka (ph), qui a été exposée à l'agriculture très tôt en Pologne, où elle a grandi dans une ferme. Vanyoka a toujours été intéressée par la science, mais a une formation non traditionnelle et n'a jamais obtenu son diplôme.

KASHA VANYOKA : Mais ça va parce que l'éducation de chacun suit des voies différentes. Et je pense qu'il est important de reconnaître que toutes les voies ne sont pas bonnes pour tout le monde.

GRUMKE: Vanyoka dit maintenant qu'elle a enfin trouvé son domaine, travaillant à temps partiel dans une start-up de sciences végétales tout en terminant son programme de collège communautaire. Après cela, elle dit vouloir continuer à faire de la recherche en microbiologie, non pas à la ferme mais en ville.

Pour NPR News, je suis Kate Grumke.

(EXTRACTION SONORE DE MUSIQUE)

SUMMERS: Harvest Public Media est une collaboration entre les salles de rédaction des médias publics du Midwest et des Grandes Plaines qui traitent des systèmes alimentaires, de l'agriculture et des problèmes ruraux.
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